Quelque chose au sujet de Heinz

Heinz est né en 1942. Il a eu son premier aquarium alors qu'il était encore écolier en Allemagne. Après ses études, il a suivi une formation de technicien de laboratoire de biologie. En 1963, il a rejoint une société pharmaceutique à Bâle, en Suisse, jusqu'à sa retraite en 2002.

 

Au début des années 70, il a maintenu ses premiers cichlidés du lac Tanganyika et fut fasciné par leur comportement. En 1980, il a commencé à voyager sur la rive zambienne du lac Tanganyika. Depuis, il a effectué plus de 50 expéditions ichtyologiques sur le lac et découvert plus de 15 nouvelles espèces.

 

Sa première découverte remonte à 1982, deux jours seulement avant la fin de son voyage. Il a attrapé un petit cichlidé qui lui était inconnu. Après son retour en Suisse, il était clair que cela lui était non seulement inconnu, mais aussi scientifiquement nouveau. Un an plus tard, sa description scientifique fut publiée par W. Staeck sous le nom de Lamprologus buescheri (aujourd'hui Neolamprologus buescheri).

 

D'autres résultats de ses travaux ichtyologiques sont les descriptions scientifiques de 12 cichlidés du lac Tanganyika Neolamprologus marunguensis, Xenotilapia papilio, Lamprologus meleagris, Lamprologus speciosus, Neolamprologus pectoralis, Neolamprologus similis, Neolamprologus bifasciatus, Cyprichromis pavo, Neolamprologus ventralis, Neolamprologus variostigma, Neolamprologus helianthus)

Un épisode terrible fut un voyage en 1985 lorsqu'il fut kidnappé par les troupes zaïroises (aujourd'hui République Démocratique du Congo) sur la côte zambienne. S'en est suivi une immersion totale dans l'état d'esprit de l'armée et du renseignement ! Aucune chance d'observer des poissons, mais beaucoup de temps pour apprendre « comment fonctionne l'Afrique ». Cependant, ce n'était pas une raison pour ne pas retourner au Congo. Les années suivantes lui ont offert l'opportunité d'explorer une grande partie de la côte congolaise. Les voyages au Congo ont été interrompus en 1998 lorsque la guerre civile a éclaté. En 2000, il reprend ses explorations dans les eaux zambiennes et tanzaniennes.

 

Lors de tous ses voyages, Heinz n'était pas seulement intéressé par l'observation et la capture d'un poisson, mais aussi pour se renseigner sur son environnement naturel, son écologie et son comportement. Cela a donné lieu à de nombreuses publications. Il transmet ses connaissances aux aquariophiles ainsi qu'à la communauté scientifique.

En 2006, il a reçu un doctorat honorifique de l'Université de Berne, en Suisse, et en 2013 de l'Université de Bâle, en Suisse.

 

Depuis de nombreuses années, il collabore étroitement avec un groupe de recherche de l'Université de Bâle qui traite des questions de spéciation et de diversification, les bases moléculaires des adaptations et des innovations évolutives chez les cichlidés.

En tant que photographe, il a documenté de nombreux cichlidés dans leur environnement naturel. Il y a quelques années, il est passé à la vidéographie pour mieux comprendre les activités comportementales de la faune du lac Tanganyika.

Xen boulengeri Kyeso5 18 m 1996 Okt10
Xen Sunflower 2002 Okt14 Izinga Bucht4 5-18 m
Xen nasus Tembwe1 40 m 1991 Mai9

Something about Heinz

 

Heinz was born in 1942. He started with his first aquarium as a schoolboy in Germany. After his school education, he was trained as a biology laboratory technician. In 1963 he joined a pharmaceutical company in Basel, Switzerland, until he retired in 2002.

 

In the early seventies he kept his first cichlids from Lake Tanganyika and was fascinated by their behaviour. In 1980, he started travelling to the Zambian shore of Lake Tanganyika. Since then, he has made over 50 ichthyological expeditions to the lake and discovered more than 15 new species.

 

The first discovery he made was in 1982, just two days before the end of his trip. He caught a small cichlid that was unknown to him. After his return to Switzerland, it was clear that it was not only unknown to him, but also scientifically new. A year later, its scientific description was published by W. Staeck under the name Lamprologus buescheri (today Neolamprologus buescheri).

Further results of his ichthyological work are the scientific descriptions of 12 cichlids of Lake Tanganyika (Neolamprologus marunguensis, Xenotilapia papilio, Lamprologus meleagris, Lamprologus speciosus, Neolamprologus pectoralis, Neolamprologus similis, , Neolamprologus bifasciatus, Cyprichromis pavo, Neolamprologus ventralis, Neolamprologus variostigma, Neolamprologus helianthus).

 

A terrible episode was a trip in 1985 when he was kidnapped by Zairian (now Democratic Republic of Congo) troops on the Zambian coast. What followed was a complete immersion into the army and intelligence mindset! No chance to observe fish, but a long time to learn 'how Africa works'. However, this was no reason not to travel to Congo again. The following years offered the opportunity to explore much of the Congolese coast. The trips to Congo were interrupted in 1998 when the civil war broke out. In 2000, he resumed his explorations in Zambian and Tanzanian waters.

On all trips, Heinz was not only interested in observing and catching a fish,

but also to learn about its natural environment, ecology and behaviour. This led to numerous publications. He passes on his knowledge to aquarists as well as to the scientific community.

 

In 2006 he was awarded an honorary doctorate from the University of Bern, Switzerland, and in 2013 from the University of Basel, Switzerland.

Since many years he has a close collaboration with a research group at the University of Basel, which deals with questions of speciation and diversification, the molecular basis of adaptations and evolutionary innovations in cichlids.

 

As a photographer, he has documented many cichlids in their natural environment. A few years ago, he switched to videography to get a deeper insight into the behavioural activities of Lake Tanganyika's fauna.